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华人最爱朝拜的泰国“四面佛”其实并不是佛教中的神

(2020-05-11 05:20:48)
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游记

文化

分类: 境外游赏
去泰国前,就有朋友推荐,一定要去曼谷的“四面佛”拜拜。他说:这尊“佛”很灵验,而许愿实现后,也要记得去还愿。到了曼谷后,同行的好些人都提出要去拜这个“四面佛”,我也就跟着去看了看。
华人最爱朝拜的泰国“四面佛”其实并不是佛教中的神
曼谷市中心最著名的“四面佛坛”
这座传说中很灵验的“四面佛”,位于曼谷市中心的爱侣湾,处在两条路相交的一个小广场上,靠近君悦酒店,其香火甚旺。据说,在君悦酒店前身兴建时,曾发生了一连串事故,于是店主就请来了一位有天眼通的少将军人到店里察看,他建议在酒店前面供奉四面佛,这样就能消除灾祸,平安顺利。四面佛坛建成后,这个酒店果真再无意外事件发生,而且还生意兴隆。相传,泰国的这个“四面佛”,最初也是有一位商人从印度引进的。当时,这个商人经营的餐饮店,生意很惨淡。虽然他很努力,也找人想了好多办法,可始终没有解决这个问题。最后,有个高人告诉他,印度的四面佛很灵,不妨可以一试。于是他用重金从印度请来了一尊,摆在了店门前。饭店重新开张后,生意果然好了起来,而且还带动了周边的一些商铺。因此,在泰国有的饭店和宾馆门前,都会看到一些大小各异的四面佛坛。
华人最爱朝拜的泰国“四面佛”其实并不是佛教中的神
爱侣湾前小广场上的“四面佛坛
四面佛又称“有求必应”佛,可他并不来自于佛教,他是婆罗门教的一位大神。婆罗门教起源于古印度,是现在印度国教印度教的古代形式。四面佛的原名叫梵天,又称“大梵天王”,是婆罗门教三大主神之一。梵天一般被说成是宇宙的构造者和世界的守护者?在古印度,也有说他是人类始祖比塔廖耶的创造物。婆罗门教则认为,他是自我创造之神,他是从火漂浮在宇宙洪水上的金卵中孵化出来的。梵天诞生后,他又从自己的本体中创造了一个女伴,并深深的爱上了她。这个女孩既是他的女儿又是他的妻子,他与这个姑娘的结合衍生出了人类。古印度的这个宗教传说,在创始神的诞生方式上,仿佛与希腊神话中的混沌之神卡俄斯很相似。而在繁育后代上,则与大地之母盖亚同出一辙,则是梵天是个男性,而盖亚是个女的。也许这就是希腊人与婆罗门教的创立者雅利安人有着某种血缘关系的原故吧。
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创造之神梵天被华人地区称为四面佛
应该说,雅利安人并不是古印度本地居民,而是一支外来人种。在西方,雅利安人最著名的史前口头文学作品便是《伊利亚特》。在印度次大陆上,早期的土著居民则是达罗毗荼人。从外表上看,雅利安人属于高身材,白皮肤,蓝眼睛的人种,而达罗毗荼人则是黑皮肤、低鼻子,因此在相貌上有很大区别。当雅利安人征服了这片土地,成了新主人后,为了区分彼此,便开始推行种姓制度。婆罗门教的核心教义也是种姓制,其划分的标准则是按人种和肤色来确定的。“种姓”一词在印度的梵文中叫“瓦尔那”,就是颜色或品质的意思,因此种姓制度又叫“瓦尔那制度”。雅利安人自称“雅利安瓦尔那”,即高贵的种姓,而被征服的达罗毗荼人则称为“达萨瓦尔那”。雅利安人在内部的分争过程中,又形成了婆罗门、刹帝利、吠舍三个等级,而把最后一个等级首陀罗则留给了达罗毗荼人。这就是婆罗门教,或者说印度种姓制中的四个等级。
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这套种姓体系又被称为“瓦尔那”体系
在印度教中,祭司被称为婆罗门,处于种姓制度中最高等级,婆罗门教的称谓也由此而得。婆罗门教的主要经典《吠陀》则是由婆罗门的祭司们集体编纂完成的,是记录各种知识的宗教文献。在古印度,大型的祭祀活动都是由婆罗门祭司主持,他们在仪式上要吟唱宗教诗歌和经文。祭司们对这些口头流传的诗歌和经文进行了整理,编纂成了《吠陀》,并作为祭祀活动中必不可少的工具。这种口口相传的诗歌经文有着严格的保密制度,只能在婆罗门中流传,只是到了近代才被允许印成书籍。《吠陀》共有四部本集,其中最有代表性的是《梨俱吠陀》,它所反映的时代也被称为“早期吠陀时代”。在后期吠陀时代,又逐渐出现了解释吠陀经书的文献,即《梵书》、《森林书》和《奥义书》。作为印度最早的宗教圣典,《吠陀》保留了许多印度宗教的原初形态,例如多神崇拜、自然崇拜、祖先崇拜等等。
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骑着天鹅(或孔雀)的梵天大神
婆罗门教产生于吠陀时代,《吠陀》的思想与婆罗门教义一脉相承,所以这些书亦称为婆罗门书,于是最早的婆罗门教又被称为吠陀教。婆罗门教是一个多神崇拜的宗教,其诸神基本上来自于吠陀时代的自然崇拜,部分来自于土著崇拜。梵天、毗湿奴和混婆是婆罗门教最高的三位主神。毗湿奴是护持神,湿婆则是毁灭神,而梵天不仅是创造天地之神,也被称为宇宙之主,众生之父。他掌管人间的荣华富贵,具备崇高的法力。当婆罗门教传到恒河流域的中印度时,由多神崇拜逐渐转为只信仰“梵天”一神。并创造出了“梵天生四姓”之说,也就是四个种姓都为梵天所生。但不满这一说法的理论者仍有之,于是应运而生了各类宗教理论,如数论、胜论、瑜珈、吠槽多等,这些婆罗门教派,都有各自不同的宗教主张。最后由吠槽多派对各派分歧进行了调和,又对《吠陀》等古籍作了传承和发展,形成了现在印度教的正统思想。
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印度婆罗门教中的“大梵天王”画像
四面佛实际上是华人地区对婆罗门教中梵天大神的俗称,严格来讲,应该叫“四面神”,似乎更准确点。在印度教的教义中,梵天雕像只有四脸四臂。四脸代表四部《吠陀》本集,四臂分别象征心灵、智慧、自我、自信。传说大梵天本来有五个脸,但因谁是宙宇的创造者,而若怒了另一位主神湿婆,于是愤怒的湿婆,派自己的化身“派拉瓦”,砍掉了梵天第五个头。也有的说,梵天创造了自己的女儿,为了能时刻看到她,便有了五张脸。当湿婆得知他要娶自己女儿为妻,他认为这有违伦理,故而砍掉了他的一个脸。印度人也因为这个原因,很少为这个主神建寺造像来朝拜。而泰国“四面佛”的四个脸,则分别代表爱情、事业、健康与财运,对于这种解读,似乎与印度教中四脸的象征性,还是有些差异。另外,泰国“四面佛”还有八臂和八手,各持一物,分别代表各自的法力和意义。佛教称四面佛为婆罗门的四梵行,具有慈、悲、喜、舍之四梵心,并能照顾到东西南北四方之世人及生灵。
华人最爱朝拜的泰国“四面佛”其实并不是佛教中的神
酒店服务员在清洗四面佛坛
我们在泰国各地游玩时,看到过好些四面佛坛,泰国本地人对这个佛坛很尊重,但好像向他膜拜和祈求的人并不多。但华人地区对这个四面佛却很相信,尤其是曼谷爱侣湾的那尊四面佛,之前以香港、新加坡等地的华人去朝拜居多,特别是那些大明星去了以后,产生了广告效应,现在内地去的人也越来越多了。我个人分析,这可能与华人的宗教信仰观有关。佛教诞生于古印度地区,是从婆罗门文化中脱颖而出的宗教。当佛教成功进入古代中国时,也就把某些婆罗门文化的东西顺便带了进来。但对于婆罗教中的种姓制度,中国封建帝皇是不接受的。在古代中国,皇帝及统治集团社会地位最高,其次才是以士大夫为代表的知识阶层。而种姓制中,以控制着社会意识形态和宗教事务的婆罗门地位最高,他们属知识阶层,其次才是刹帝利,也就是国王、大臣等统治阶层。这也就决定了中国帝王们是绝对不会接受这个种姓制度的,这也是婆罗门教没能在华夏大地流行最主要的因素。
华人最爱朝拜的泰国“四面佛”其实并不是佛教中的神
清迈一条街角口处的四面佛坛
佛教是没有种姓等级制,倡导人人平等的理念,同时还将修行活动与日常生活划开,形成了较为平等的僧团组织和固定的修行活动场所寺庙,从而促进了宗教崇拜热情的持久发展。这种以人为本的宗教思想与我国的儒家文化很合拍,便很快被中国统治者和广大老百姓所认可。这也是佛教而不是婆罗门教,被中国文化所接受的原因之一。原始佛教的核心理念是依靠自我修行来解脱自身烦恼,也就是佛教中的“渡已”。而婆罗门教则是依靠对梵天的祭祀和祈求,来解脱人世间的烦恼,是借助外力来实现“渡人”。在佛教建立之初,佛陀和僧侣们对婆罗门教的那套祭司和仪轨是极力反对的,所以更接近于原始佛教的小乘佛教,对祭拜仪式并不看重。这也就能理解信仰小乘佛教的泰国人,为什么很少去寺庙祭拜。
华人最爱朝拜的泰国“四面佛”其实并不是佛教中的神
神仙半岛山顶上的一尊四面佛坛
流行于中华大地的大乘佛教,在传教过程中,就将儒家的礼仪文化与婆罗门教的祭司仪轨相结合,并植入到了大乘佛教的修行活动中。使得我们的教徒,甚至普通百姓,不论遇到什么佛,都要去拜一拜。这也就是为什么曼谷四面佛,华人祭拜比较多的根本原因之所在。如今这个四面佛坛,已成了泰国旅游重要的景点之一,至于四面佛是不是佛教中的“佛”?可以肯定的说:不是的。因为佛教中的“佛”一般都指的是佛陀释迦牟尼,大乘佛教也把觉者和觉悟称为佛,所以“佛”的外表应该与正常人相同的,不可能有四个脸。所以四面佛也就不可能是佛教中的“佛”了。我写这篇游记,想通过文字,努力把这个事说清楚,其目的就是想为读者,提供一些四面佛的背景资料而已。也使游客们在祭拜四面佛的同时,能了解更多的,有关宗教方面的常识。
华人最爱朝拜的泰国“四面佛”其实并不是佛教中的神
清迈美平酒店门口的四面佛坛

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